Disco! Nile Gregory Rodgers…

Nile Rodgers wurde 1952 in der Bronx als Kind einer 13-jährigen Mutter geboren. Er wuchs in einem Umfeld von Heroinabhängigen auf

Nile Rodgers wurde 1952 in der Bronx als Kind einer 13-jährigen Mutter geboren.

Er wuchs in einem Umfeld von Heroinabhängigen auf und war viel auf sich alleine gestellt, andererseits prägte ihn die unkonventionelle Umgebung mit ihrer Mischung aus Künstlertum und sozialpolitischem Aktivismus.

Als er heranwuchs, heiratete seine Mutter einen Weißen und Rodgers und seine Familie waren nun ständig und bewußt mit alltäglichem Rassismus konfrontiert, was er bis dahin nicht so deutlich erlebt hatte.

Im Alter von 16 Jahren bekam er seine erste Gitarre, die sofort seine ganze Aufmerksamkeit und seinen Alltag einnahm, und bereits mit 19 beherrschte er das Instrument und Noten fließend, so daß er seinen ersten Job in der Studio-Band der Sesame Street bekam. Später wurde er Gitarrist im Hausorchester des Apollo Theaters in New York.

Rodgers und der Bassgitarrist Bernard Edwards lernten sich 1970 im Alter von 17 Jahren kennen und tauschten sich über ihre musikalischen Gemeinsamkeiten aus. Rodgers spielte später zwar noch mit der wenig erfolgreichen Big Apple Band in kleineren Clubs, plante aber schon damals mit Edwards eine Rockgruppe zu gründen.

Band Chic

Ab 1976 wurde Rodgers zumeist im Team mit Edwards ein stilbildender und trendweisender Musiker und Produzent. Sie begannen Funkjazz mit Disco- und Rockelementen zu verweben und schließlich gründeten sie die Band Chic.

Dance, Dance, Dance – Everybody Dance – Le Freak, My Forbidden Lover oder Good Times

Die ersten gemeinsamen Demoaufnahmen zu den Songs Dance, Dance, Dance und Everybody Dance machten sie nachts umsonst in einem dann unbenutzten Studio als sie parallel in der Radio City Music Hall in der Backing Band von Luther Vandross spielten, der auf den Aufnahmen auch Vocals beisteuerte.

Die beiden Songs wurden zu Hits von Chic wie später auch Le Freak, My Forbidden Lover oder Good Times (US #1), dessen Aufnahme sich Sugarhill Gang ausliehen und damit den ersten Rap-Hit Rapper’s Delight schufen. Die Rockband Queen baute auf der charakteristischen Baßlinie ihren Hit Another One Bites the Dust (1980) auf.

Lost in Music, We Are Family, He’s the Greatest Dancer

Zur gleichen Zeit schrieben und produzierten Rodgers und Edwards für die Gruppe Sister Sledge die Disco-Hits Lost in Music, We Are Family und He’s the Greatest Dancer. Die beiden letztgenannten Titel erreichten im Lauf des Jahres 1979 die #1 in den US-Charts. Rodgers arbeitete auch mit der französischen Sängerin Sheila B. Devotion für den Titel Spacer zusammen.

Seinen Ruf als exzellenter Produzent baute Rodgers mit Produktionen für u. a. Diana Ross, Debbie Harry, Madonna, Duran Duran, Dan Reed Network, Grace Jones, Laurie Anderson (Home of the Brave), The B-52’s, Mick Jagger oder David Bowie aus. Auch war er als Songwriter an weiteren Produktionen wie Hotel Room Service (für Pitbull) oder Get Lucky (für Daft Punk featuring Pharrell Williams) beteiligt.

In den USA wird die Populärmusik noch heute in „schwarz“ und „weiß“ eingeteilt.

Nile Rodgers ist der erste Musiker und Produzent, der sowohl mit afro-amerikanischen als auch mit weißen Künstlern Musik produzierte, die kommerziell erfolgreich und wegweisend war. Er gehörte in den 80er Jahren zu den wenigen Produzenten, deren Musik von „weißen“ und „schwarzen“ Radiostationen gespielt wurde. Er produzierte die Soundtracks für die Computerspiele Halo 2 sowie Halo 3 und komponierte für den zweiten Teil das Lied Never Surrender zusammen mit Nataraj. 2005 erfolgte seine Aufnahme in die Dance Music Hall of Fame.

In den Siebziger und Achtziger Jahren konsumierte Rodgers auch selbst unkontrolliert Drogen und trank extrem viel Alkohol

Dies war auch Bestandteil seiner persönlichen Beziehung zu Bowie, der – als die beiden sich kennenlernten – gerade clean war, worüber die beiden sich intensiv auseinandersetzten. Im Jahr 2010 wurde bei Rodgers Prostatakrebs diagnostiziert. Über die Krankheit und deren Verlauf berichtete er ausführlich in einem viel beachteten Blog.

Zwei Jahre später gab Rodgers im Jahr 2013 an, wieder vollständig gesund zu sein.
Seit 1982 war er auch als Komponist bei zahlreichen Hollywoodproduktionen beteiligt, 1988 für den Regisseur Julien Temple bei Zebo, der Dritte aus der Sternenmitte (Earth Girls Are Easy) sowie für John Landis bei Der Prinz aus Zamunda (Coming to America), 1993 für den Regisseur William Friedkin bei Blue Chips und 1994 erneut für John Landis bei der Produktion zu Beverly Hills Cop III.

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